いいモノ調査隊
「体が硬い」とお嘆きのあなたに。

中年の”肩甲骨まわり”の可動域アップ! 「ストレッチハーツ」のスゴい効果

自動車ライターのマリオ高野です。

クルマやカーライフとはあまり関係ありませんが、超お手軽な健康器具により「体が硬い」という積年の悩みを解消する有効な手段のひとつが見つかりました。

本格派のスポーツマンでもないかぎり、中年男性の多くは体が硬いものです。体が硬いからといっても、日常生活で特に困ることはないと思えるため、長年にわたり硬さを放置しているのではないでしょうか?

肩甲骨まわりの可動域が狭い……

ワタシの場合、日常生活や仕事で体の硬さが気になることはないのですが、趣味の草野球において、技術の向上が停滞する原因の1つが体の硬さにあると自覚するようになりました。とりわけ気になるのが、肩甲骨まわりの可動域の狭さ。球を投げたり打ったりする際、その動きが渋いとパフォーマンスがなかなか上がらないことに気がついたのです。

まだまだド底辺の草野球としても低レベルながら、運動能力が向上すればさらなる高みに行ける気がしています

まだまだド底辺の草野球としても低レベルながら、運動能力が向上すればさらなる高みに行ける気がしています

たとえば、プロ野球選手を見ていると、大谷翔平選手など超ド級レベルの選手は、肩甲骨まわりの可動域がありえないレベルで広いです。まるで関節を外しているか、軟体動物であるかのように肩や腕がぐにゃぐにゃ動く様子を見ると驚愕(きょうがく)するほかありません。

前田健太投手が、登板前のウォームアップ時に肩をぐにゃぐにゃ動かす「マエケン体操」も一部で有名になりました。

45歳になった今もなお現役メジャーリーガーのイチロー選手は「初動負荷トレーニング」により関節の可動域を広げることを意識していると報道されていました。

高評価レビュー連発のストレッチ器具

彼らのような超ド級レベルのプロ野球選手並みになるのは到底無理としても、あまりにも硬すぎる状態から少しほぐれるだけでもだいぶマシになるのでは?と考え、肩甲骨まわりの柔軟性を高めるための方法をググって発見したのが、「ストレッチハーツ」なるストレッチ器具です。

手に持って体操をしたり、背中や腰に当てながらストレッチしたりするためのお手軽器具ですが、ユーザーのレビューではかなり好評だったので、ワラにもすがる思いでこれを購入。

使い方は、製品に付属する保阪尚希さんの解説DVDがとてもわかりやすいので、ソチラをご覧いただければと思いますが、基本的には手に持ったり床に置いて体をのせたりするだけの単純な動作ばかりなので、基本的には簡単です。

向きを変えることで違う刺激が得られるなど、なかなかよく考えられた設計です

向きを変えることで違う刺激が得られるなど、なかなかよく考えられた設計です

筆者の肩甲骨まわりの可動域はご覧のような惨状。最初は“拷問”でしかありませんでしたが、今では苦痛はかなり軽減しています

改善する気配は確かに得られています。もっと継続すれば必ず広がるはず、との手応えアリ!

改善する気配は確かに得られています。もっと継続すれば必ず広がるはず、との手応えアリ!

手に持って体操するだけでも確かなストレッチ効果が得られます。寒い屋外でも体がポカポカ温まってくるのです

簡単とはいえ、体の硬い人がストレッチハーツを使ってストレッチをすると、自分の体の硬さと可動域の狭さを改めて痛感させられます。私の場合、最初はあまりに硬すぎて痛みを伴いましたが、それでも割と早い段階から、まずは体の血行が促進されることを実感しました。いわゆる「痛キモチイイ」という感覚です。

ワタシの場合は、初めてから数日でみるみる体が柔らかくなっていく! というようなことはなく、明確に可動域が広がったことが確認できたわけではありませんが、凝り固まった体のコア部分が徐々にほぐれていく感覚は得られました。

骨盤まわりなどにも効く

ストレッチハーツは肩甲骨まわりのみならず、腕や脚、腰やおなかなど全身のストレッチに使えるため、本気で取り組むと、かなり多彩なストレッチができます。ワタシは、肩甲骨と腰(骨盤)に効かせるストレッチを中心に行っています。

肩甲骨にうまく当てるのには多少コツが要りますので、保阪尚希さん解説の付属DVD をよく見ましょう。やや上寄りに当てると「肩甲骨まわりに効いている!」ことが実感できるようになります

骨盤まわりのストレッチも痛キモチよく、やればやるほど体がスッキリしてきます。体全体の姿勢が矯正されていくような感覚も、肩甲骨や骨盤のストレッチをすると、手足の動きを司る重大な部位の骨の存在が運動時に意識できるようになり、体の使い方が改善されることへの期待感が高まります。使い始めてから2週間が経過した時点での印象としては、草野球の練習など運動時に以前よりも体が軽快に動くことを実感するようになります

肩甲骨の可動域をチェックする際によく行われる、手をうしろに回して両手が届くかどうかの動作をすると、依然として硬いままながらも、わずかながら届きやすくはなり、使う以前に感じた「拷問的な痛み」はなくなりました。もっとストレッチを続けると可動域は必ず広がっていくでしょう。

筆者は“遠投能力”が伸びた!

明確な成果としては、草野球の練習時に「遠投能力が伸びた」ことが挙げられます。

42歳で草野球を始めて3年。個人的には野球の動作の中で「投げる」という項目が最も苦手で、恥ずかしながらこれまでの自分の遠投能力はせいぜい30メートルほどでした。筋トレに励んで持ち上げられるウェートは大きくなっても、遠投距離をはじめとする投球能力はまったくといっていいほど向上が見られなかったのですが、ストレッチハーツでストレッチを始めてから、ついに遠投能力が伸びて投球の質がよくなったのです。

外野に飛んだ打球を処理する際、中継の内野手までノーバンでダイレクトに返球できる率が格段に向上(私は外野手であります)。これまでは10%もなかったのが、今では50%以上の確率で中継の内野手に届く返球ができるようになったのです。一般的なレベルにある草野球人からすると、そんなことはできて当然であり、決して褒められるようなことではありませんが、それまでのレベルがあまりにも低すぎたため、劇的な向上といっても過言ではないのです!

一緒に練習しているチームメイトからも「マリオさん、球質よくなったね!」などと驚きと賞賛の声が連発します。「クララが立った!」に近い感覚といえば伝わるでしょうか。

そんな感じで、わずか2週間で明確な効果が現れたので、今後も継続していこうと思います。おそらく打撃面でもよい効果が得られるはずです。

個人的に気になる「ふくらはぎのツリ」を回避、軽減するためのヒラメ筋にピンポイントで当てるストレッチなどもできます。解説DVDでも警告されていますが、首や頭に使うことは避けましょう

肩甲骨ストレッチはクルマでの移動中にもできます。まるでマッサージ機能付きのシートに座っているようで、眠気を解消する効果もありました。運転中は、骨盤ストレッチは運転姿勢が崩れるのでNGです

倦怠感や肩こりにも効果がありそう

ワタシの場合、筋トレのおかげで肩コリの悩みは皆無なのですが、「ストレッチハーツ」を使った肩甲骨まわりのストレッチをすると、バンコクで受けるタイの古式マッサージに似た気持ちよさが味わえるので、肩コリにも劇的な改善効果があるのは間違いありません。

運動能力の向上とともに、慢性的な倦怠感や肩コリ、冷え性などの悩みに対しても効果が得られるなど、幅広い健康増進効果が期待できるので、多くの皆さんにオススメしたいと思います。

解説DVDでは、保阪尚希さんの声質と滑舌のよさ、語り口のていねいさに感動しました。50歳を超えているとは思えない若々しさにもビックリ。保阪尚希さんファンの方は絶対に買うべきでしょう

マリオ高野

マリオ高野

1973年大阪生まれの自動車ライター。免許取得後に偶然買ったスバル車によりクルマの楽しさに目覚め、新車セールスマンや輸入車ディーラーでの車両回送員、自動車工場での期間工、自動車雑誌の編集部員などを経てフリーライターに。2台の愛車はいずれもスバル・インプレッサのMT車。

記事で紹介した製品・サービスなどの詳細をチェック
関連記事
「価格.comマガジン」プレゼントマンデー
ページトップへ戻る