レビュー
同コンセプトの「マールボロ ヒートスティック」との比較もしてみた

「ヒーツ」初のフレーバーメンソール誕生!「シトラス・グリーン/フレッシュ・パープル」を吸ってみた

「アイコス」専用の低価格ヒートスティック「ヒーツ」に、シリーズ初となるフレーバーメンソール「ヒーツ・シトラス・グリーン」と「ヒーツ・フレッシュ・パープル」が追加されたので、さっそく試してみよう。今回は、同コンセプトの「マールボロ ヒートスティック」との味わい比較もしてみた。

「ヒーツ・シトラス・グリーン」(左)、「ヒーツ・フレッシュ・パープル」(右)。ともに20本入りで各470円(税込)

ランニングコストが優秀な「ヒーツ」に、ついにフレーバーメンソールが登場!

「アイコス」の専用ヒートスティックの定番銘柄といえば「マールボロ」だ。ただ、520円(税込、2020年3月現在)という価格設定はやや高い。そこで2019年9月に投入したのが、470円(税込)という低価格の「ヒーツ」である。1日1箱ペースで吸う人ならば、1か月に1,500円安くなるので、年間にすると18,000円と、デバイス2台分に近い差となる。

「ヒーツ」はこれまで全6種のフレーバーを展開していたものの、タイプはレギュラーとメンソールのみで、選択肢が多いとは言えなかった。したがって今回、加熱式タバコで人気の高いフレーバーメンソールが追加されたのは、アイコスユーザーにとって朗報である。

クセはないがキレを感じるほのかなシトラス感「ヒーツ・シトラス・グリーン」

シトラスとは、オレンジやライムなどの柑橘系一般を指す言葉だ。ただし、紙巻きタバコのフレーバーとしてはさほど人気の高いものではない。加熱式タバコのスティックに関しても同様だ。

実際に吸ってみると、メンソールの清涼感が喉奥で広がって爽快なのだが、シトラス感はあまり感じない。意識をすればメンソールにシトラス感が加わっているとわからないでもないが、それはアイコス特有のニオイを低減する効果はあるものの、味としてしっかり感じるようなレベルのものではない。

箱を開けてもメンソールの香りが主体でシトラスをあまり感じない

箱を開けてもメンソールの香りが主体でシトラスをあまり感じない

「後味すっきりシトラスメンソール」というのが謳い文句だ

「後味すっきりシトラスメンソール」というのが謳い文句だ

結果的に、「ヒーツ・シトラス・グリーン」のシトラス感は、クセのないメンソールタバコを実現するための隠し味のように感じた。フレーバーメンソールとしては香りの弱いタイプだろう。

だが、クセがない分、チェーンスモーキングしやすいというメリットはある。シトラスがほのかに香って、キレがよいように感じるからだ。フレーバー系全般に言えることだが、最初の1本は濃い味のものがおいしいが、続けて吸うと香料が気になって嫌になってくることも多い。ところがこの「ヒーツ・シトラス・グリーン」に関しては、そうした心配はない。

ただシトラスだということを忘れてしまいそうになるのは、よいことなのか、悪いことなのか……。

吸う時よりも吐くタイミングでふんわりおいしい「ヒーツ・フレッシュ・パープル」

もうひとつの「ヒーツ・フレッシュ・パープル」は、「マールボロ」ヒートスティックのみならず、低温加熱式タバコやVAPE用リキッドでも人気の高いベリー系メンソールだ。筆者も、ぶどう果皮の紫色を感じるベリーメンソールは、タバコ味にワインのボディ感のような深みを与えるので、相性がよいと感じている。

箱を開けるとベリーをほどよくまとったメンソールの香り

箱を開けるとベリーをほどよくまとったメンソールの香り

この「ヒーツ・フレッシュ・パープル」は、「ほのかに香るフレッシュメンソール」というキャッチフレーズの通り、パープル感は抑えめだ。吸っている時よりも蒸気を吐くタイミングでふんわりと喫味を豊かにしてくれていて、シンプルにおいしい。

「パープルメンソールの濃い味が好き」という人には物足りないと感じられるかもしれないが、これもまた必要最低限のパープル感でチェーンしやすく、飽きにくい味わいだと思う。

同コンセプトの「マールボロ ヒートスティック」と比較してみた

アイコスのフレーバーメンソールは、「マールボロ ヒートスティック」シリーズですでに展開済みである。なかでも濃い味わいで重厚感を感じさせる「マールボロ ヒートスティック パープル メンソール」は、フレーバーメンソール・ブームの原点となった金字塔製品だ。そこで、今回の「ヒーツ」2種に対応する「マールボロ ヒートスティック」と比べてみたい。

上段左が「ヒーツ・シトラス・グリーン」で、右が同じシトラスメンソールの「マールボロ ヒートスティック イエロー メンソール」。下段左が「ヒーツ・フレッシュ・パープル」で、右が同じベリー系メンソールの「マールボロ ヒートスティック パープル メンソール」

「ヒーツ・シトラス・グリーン」vs「マールボロ ヒートスティック イエロー メンソール」

シトラス感の強さでいえば、明らかに「マールボロ ヒートスティック イエロー メンソール」のほうが強い。ただ、強いからおいしいかというと微妙だ。このシトラスとタバコ感の相性が抜群とは、どうしても思えないからである。

その点では、シトラス感があくまで脇役に徹している「ヒーツ・シトラス・グリーン」のほうが、逆に吸いやすく感じてしまう。ほどよく残るシトラス感はあるが、主役はタバコと清涼感というバランスのよさがあるのだ。

「ヒーツ・フレッシュ・パープル」vs「マールボロ ヒートスティック パープル メンソール」

「マールボロ ヒートスティック パープル メンソール」は、フレーバーメンソールのひとつの完成形としてのクオリティを持った名作である。箱を開けた瞬間に漂う蠱惑的なワインに近い高級な香り立ち。メンソールの清涼感に紫色のぶどう果皮のような芳醇で濃厚な香りが加わり、タバコ味とともに重厚なお楽しみを提供してくれる。

その文句なしの完成形に対抗するには、「ヒーツ・フレッシュ・パープル」はちょっと弱い。全体的に軽めに仕上げられているからだ。さながら「パープル メンソール・ライト」といった印象である。

しかし、最初の1本のインパクトが薄れ、2本目、3本目とチェーンで吸っていくとわかるのは、「ヒーツ・フレッシュ・パープル」のシンプルなおいしさ。蠱惑的で濃厚な味わいが少ない分、続けて吸っても嫌味にならない。チェーンスモーカーならむしろこちらのほうが吸いやすいと感じる人も多いかもしれない。

スッキリした喫味が気に入るかどうかが分かれ道

タバコ代のコスパで、1箱50円の差はでかい。可能なことなら「ヒーツ」に移行したいという気持ちを持っている人は少なくないはずだ。ただし「マールボロ」の重厚で強い喫味に対して、「ヒーツ」の喫味は紙巻きタバコのタール値にして1〜2mgくらい軽く感じるのも確かだ。

しかし、今回のフレーバーメンソール2種追加で、「ヒーツ」のラインアップにもだいぶ幅が出てきた。スッキリした喫味が気に入るかどうかが分かれ道だが、フレーバーメンソールファンで、タバコ感の強さをそれほど求めないという人は、今回発売された2種を、一度試してみても損はないだろう。

※本記事は喫煙を推奨するものではありません。ご利用にあたっては、健康リスクなどをご考慮のうえ、注意・マナーを守ってご使用ください。

清水りょういち

清水りょういち

元「月刊歌謡曲(ゲッカヨ)」編集長。今はめおと編集ユニット「ゲッカヨ編集室」として活動。家電や雑貨など使って楽しい商品のレビューに命がけ!

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